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Vanier, Léon


Léon Vanier par Coll-Toc dessin paru dans La Nouvelle Lune du 27 novembre 1886

Pierre Léon Vanier, né à Paris le 27 décembre 1847, mort à Paris le 12 septembre 1896.
Issu d'un milieu modeste, il débute très jeune comme commis à la librairie Gosset, située boulevard des Italiens, vers 1862. Parallèlement à son emploi, il suit des cours du soir à la Sorbonne. Muni de quelques économies, il lance lui-même sa librairie, vers 1869-1870, 6 rue Hautefeuille. Sergent de mobiles durant le siège de 1870, il rouvre son commerce après les événements et se lance dans l'édition à partir de 1876. Son goût le porte d'abord à publier des récits d'aventures illustrés comme ceux de Paul-Ernest Lesage, dit Sahib (1847-1919) ou encore de Paul Léonnec (1842-1899). Il n'hésite d'ailleurs pas à mettre la main à la pâte en légendant les albums de son ami H. de Sta (Henry de Saint-Alary, 1846-1920). Etabli au numéro 19, quai St Michel, à partir de 1878, c'est sa rencontre avec Jacques Madeleine (1) qui le décide à se lancer dans l'aventure poétique avec l'édition d'une revue néo-parnassienne, Paris-Moderne, dont le premier numéro paraît en mars 1881. C'est là que Courteline prendra son envol ! Et " ce fut l'origine du Vanier hyper-littéraire ", comme l'écrivit Verlaine dans " Les Hommes d'Aujourd'hui ". C'est surtout à partir de 1884, avec l'édition de Jadis et Naguère de Verlaine et des Syrtes de Moréas que Vanier entre dans l'aventure symboliste. Avec la publication des Déliquescences d'Adoré Floupette, il devient le " Lemerre du Décadisme ". Néanmoins, l'excellent Jean-Louis Debauve nous rapporte des témoignages de contemporains de Vanier qui soulignent davantage l'avidité de réclame du bibliopole que son intérêt pour la poésie symboliste ou décadente. Outre les Hommes d'Aujourd'hui dont il reprend l'édition à partir de 1885, Vanier éditera la revue Le Rêve et l'idée, durant les années 1894 et 1895, que dirigeront Maurice Le Blond et Saint-Georges de Bouhélier. On trouve à son catalogue : Vignier, Baju, Vielé-Griffin, Merrill, Morice, Huysmans, Willy... et, lorsqu'on tape " L. Vanier " sur le catalogue en ligne de la BNF, nous ne dénombrons pas moins de 647 notices, dont celle concernant le fameux Jacques Plowert et son Petit glossaire pour servir à l'intelligence des auteurs décadents et symbolistes. Après sa mort sa veuve géra son fonds encore quelques années, puis elle le céda à Albert Messein en 1903.

(1)- Qu'on ne confondra pas ici, à l'instar de Jacques Borel et du catalogue de la BNF, avec Jacques Normand, dit Jacques Madeleine. A ce propos, cf l'article très drôle signé Jacques Normand (alias Jacques Madeleine) sur Jacques Normand (alias Jacques Normand), in Paris-Moderne , n°9, 1er juillet 1881.

Bibliographie :

  • Cf La Revue Encyclopédique du 10 octobre 1896, p 164
  • J.L. Debauve, " Laforgue en son temps ", pp.23-29, A la Baconnière, Neufchâtel, 1972.
  • J.L. Debauve, " tome II des Œuvres Complètes de Jules Laforgue ", pp. 665-667, L'Age d'Homme, 1995.
  • P. Verlaine : Les Hommes d'Aujourd'hui, n°320 et Les Annales Gauloises de mars 1889.
  • La Plume du 1er février 1889, numéro spécial ; Léon Vanier, rédacteur en chef.
  • Catalogue de la librairie Albert Messein, janvier 1914.

 

A son activité d'éditeur, il faut ajouter les quelques modestes essais qui constituent les :
Œuvres de Léon Vanier :

  • Les Vingt-huit jours d'un réserviste racontés par lui-même et dessinés par un autre. 54 croquis à la plume par Raf 1876
  • Nos militaires, par H. de Sta. Légendes de Léon Vanier 1882
  • Armée française : nouvel alphabet militaire, texte explicatif de Vanier,... et dessins par H. de Sta 1883
  • Un tour au Bois. Fantaisie équestre par Vanier et H. de Sta 1883
  • La Vie à cheval, par H. de Sta. Texte par Léon Vanier... 1885
  • Costumes de carnaval, album de 16 nouveaux costumes en couleurs, dessinés par F. Renard d'après les croquis de Draner. Précédés de quelques conseils sur l'art de se costumer et sur le choix d'un costume, par L. Vanier 1885
  • Petites curiosités bibliographiques. "La Lune", histoire, description et particularités, par le bibliopole Vanier. Avec deux dessins d'André Gill 1894
  • Rimbaud, Arthur (1854-1891). Poésies complètes, avec préface de Paul Verlaine et notes de l'éditeur 1895
  • Ch. Donos [de Martrin-Donos]. Verlaine intime, rédigé d'après les documents recueillis sur le roi des poètes par son ami et éditeur Léon Vanier, illustré de gravures et d'autographes d'après des dessins et manuscrits de Paul Verlaine, gravés par Ch. Decaux 1898

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